Ale

Ale
  • dernière mise à jour : 2/12/2008
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  • Le terme ale, d'origine scandinave (öl), via l'anglais, désigne de manière générique les bières de fermentation haute, une des trois grandes familles de bière avec les lambics (fermentation spontanée) et les lagers (fermentation basse).

    À l'origine, en Grande-Bretagne, toute bière était une ale, à savoir une cervoise, aromatisée au moyen de gruit plutôt que de houblon. Au cours du XVIe siècle, la bière houblonnée, appelée « bier » ou « beer », fit son apparition dans les cales des navires marchands néerlandais. Donc à cet époque, ale désignait une cervoise et beer une bière houblonnée.

    Au cours du XIXe siècle, alors que beer s'était imposé en anglais comme terme générique pour toutes les formes de bière, l'apparition des lagers, bières de fermentation basse, modifia la donne, ale désignant les bières de fermentation haute et lager ces nouvelles bières de fermentation basse. Cette distinction reste inchangée.